The Bureaucracy of the Acacia Tree

بيروقراطية السنطة

نعم نحن نعني السَنطة وليس السلطة بفتح السين ولا يوجد خطأ كتابي في المنشور والسنط هو نوع من الأشجار يعرف أيضا بإسم الطَلْح أو القَرَظ أو الأَكاسيا أو الأقاقيا وهو جنس نباتي من الفصيلة البقولية؛ يضم ١٣٠٠ نوع منها ٩٦٠ نوعا أصيلا في أستراليا، معظم أنواع السَنط لها استعمالات اقتصادية و غذائية و صحية و صناعية

وعلاقة شجرة السنط بالبيروقراطية في مصر علاقة أصيلة وعميقة كجذور الشجرة التي سوف يخلد ذكراها الارشيف الورقي لمعبد أبيدوس

وبدأت القصة في ٢٣ يونيو ١٩٣٤ حين وجد جرجس شنودة خفير أرض الأثار بجبانة أخميم أن الأهالي يقطعون الأخشاب من شجرة سنط كانت بالمكان المذكور وحفاظا علي المال العام قدم الخفير بلاغاً إلي مفتش أثار قسم سوهاج وطلب في بلاغه أن يتم بيع الشجرة في مزاد علني وقام مفتش الأثار برفع الموضوع إلي باشمفتش الأثار لمصر الوسطي توفيق بوليس ان ذاك، وتدرج الطلب صعودا حتي وصل إلي مدير عام مصلحة الأثار وقام بالموافقة علي طرحها بالمزاد العلني، والذي أسفر عن بيع الشجره بمبلغ وقدره جنيه واحد ومائتين وخمسون مليماً لعبد الجليل خليل ودفع المشتري منهم مئة وخمس وعشرون مليم علي سبيل التأمين ولا تسلم له السنطة إلا بعد سداد كامل القيمة المستحقة، وهنا حدث ما لم يكن في الحسبان، وهو أن قسيمة التوريد الخاصة بالتأمين قد ضاعت وإحتدمت سلسلة من المكاتبات من وإلي، وإلي ومن حتى بلغ عدد المكتابات عشرين كتاباً، حتي إنتهي الموضوع في العام الذي يليه بتاريخ ٢٣ مارس ١٩٣٥ بخطاب طويل من مفتش أثار سوهاج إلي رئيس قسم الإدارة إنتهي فيه بجملة “أن الحصول علي قسيمة التأمين رقم ١٤٥٣ في ٢٠ نوفمبر ١٩٣٤ لا يهم المصلحة مادامت المصلحه استولت علي جميع المبلغ المعتمد لبيع شجرة السنط بالمزاد”. ولله الفضل والمنة فقد تم بيع شجرة السنط اخيراً واستولت الهيئه على اموالها ولم يكن هذا يحدث لولا تدخل مدير المصلحه بنفسه بان قسيمة التوريد بمبلغ مئه وخمس وعشرون مليما ليست مطلوبه وإلا كانت شجرة السنط مازالت ملقاة بأرض الأثار بجبانة أخميم حتي يومنا هذا

ياسر عبد الرازق

In July 1934, Reginald Engelbach and Tawfik Boulos agree to auction the tree; in November 1934, the ghafir Girgis Shenouda sends them the downpayment
The Akhmim tree is sold to Abdel-Meguid Khalil, who sends a letter to the Antiquities Service outlining the money he has paid to the ghafeers in charge

The Bureaucracy of the Acacia Tree

The ‘santa’ is a type of tree that has several Arabic names including el-talh, el-qarz, acacia and el-aqaqiya. Included among them are 1300 different types, 960 of them originating in Australia. They have various commercial, dietary, health and industrial uses.

The relationship of the ‘santa’ tree to Egyptian bureaucracy is as authentic and deep as the roots of the tree itself, commemorated in the papers of the Abydos archive.

The story starts on the 23rd of July 1934, when the antiquities ghafir (guard) Girgis Shenouda, discovered that locals were cutting off pieces of wood from a ‘santa’ tree located in one of the Akhmim cemeteries. Eager to preserve public property, the ghafir wrote a complaint to the antiquities inspector of Sohag at the time, and requested that the tree be sold in a public auction. The antiquities inspector wrote to the Chief Inspector (bashmofatish) of Middle Egypt, Tawfik Boulos, who in turn wrote to the Director General of the Antiquities Service, who agreed that it be auctioned. Finally, it was sold for 1,250 maleems to Abdel-Meguid Khalil, who paid 125 maleems as a downpayment, but was not to take the tree until the full amount was paid. But the receipt of the downpayment got lost along the way, resulting in a plethora of bureaucratic to and fro correspondence that amounted to 20 letters in total. This finally ended the following year on the 23rd of March 1935, with a long letter from the Sohag Antiquities Inspector to the Head of the Administration Department, with this note: “obtaining the downpayment receipt no. 1453 dated to the 20th of November 1934 does not concern the Antiquities Service anymore, given that it has received the full amount of the auctioned tree”. As such, the tree was finally sold and the Antiquities Service received its money after it decided that the receipt was not important, or else the acacia tree would have remained inside the Akhmim cemetery until today.

Yasser Abdel-Razeq

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s