Omm Seti in the Abydos Archives

umm seti
August 1968 report by Omm Seti

When thinking of famous Egyptologists, the name Bulbul Abdel Mageed probably doesn’t ring a bell. It might not occur to you that it is the name of someone who had tremendous love and admiration for ancient Egyptian civilization, especially for the Temple of Seti at Abydos. Bulbul was a very distinctive individual and scholar of Abydos, better known as Omm Seti. Born in London as Dorothy Louise Eady at the turn of the 20th century, Omm Seti became obsessed with Ancient Egypt as a young child, believing herself to be the wife of Seti I in a past life. She moved to Egypt in 1931 after marrying an Egyptian man, and worked as a draftswoman and inspector until her death in 1981. She spent most of her adult life in Abydos, at the Temple of Seti I, occupied with a mix of scholarly archaeological work and more unconventional spiritual practices, including the the worship of Ancient Egyptian gods. Omm Seti wrote two books about the ancient site, in addition to several articles about Egyptian antiquities in general.

عند التفكير في علماء الاثار الاشهر في العالم فان اسم بلبل عبد المجيد لا يقرع جرس الازهان ،ولكن اذا ما عرفت انه اسم لشخص لديه حب كبير واعجاب بالحضاره المصريه القديمه، وخاصهً معبد سيتي الاول في ابيدوس، كان بلبل هذا شخصيه مميزه جداً وعالم اثار في ابيدوس. والمعروف باسم ام سيتي ولدة في لندن دوروثي لويزايدي في القرن العشرين، اولعت ام سيتي بالحضاره المصريه منذ عهد الطفوله المبكره، حتي انها اعتقدت نفسها زوجه للملك سيتي الاول في الماضي، انتقلت ام سيتي الي مصر في ١٩٣١م بعد زواجها من رجل مصري، (اسمه بلبل عبد المجيد) وعملت كمفتشه ورسامه حتي وفاتها عام ١٩٨١م، قضت ام سيتي معظم حياتها في معبد سيتي الاول  بابيدوس في مزيج بين العمل الاثري العلمي، والممارسات الروحيه الغير تقليديه، بما فيها عباده الالهه المصريه القديمه، كتبت ام سيتي كتابين عن المواقع الاثريه القديمه بالاضافه الي عده مقالات عن الاثار بشكل عام.

Now as part of the Abydos Temple Paper Archive Project (ATPA), additional details about her life, her work, and her love for Abydos can be uncovered. Her eccentricities led many archaeologists to dismiss her entirely. However, her extensive work at Abydos and dedication to the Temple of Seti I make her one of the most valuable authorities on the site. Within the archive, a file (no. 2, cat. nos. 31 to 36) with Omm Seti’s handwritten letters was discovered. These important documents were automatically given priority for conservation. They include archaeological reports from 1968, including one from the month of August in which she expresses concern over unusual flooding in the Osirion. We also found a series of letters from her to inspectors and government officials accusing Abdel Hamid Zayed of plagiarizing her work.

الان كجزء من مشروع ارشيف معبد سيتي الاول، تظهر تفاصيل اضافيه عن حياة ام سيتي وعملها،وحبها لابيدوس يمكن الكشف عنها من خلال هذا الارشيف. علي الرغم من ان اعتراض  بعض علماء الاثار عليها،الا ان عملها المتفاني في معبد سيتي الاول بابيدوس جعلها واحده من اهم السلطات (المسؤلين) والاكثر قيمه في المكان، فقد عثر ضمن الارشيف لها علي ملف (رقم ٢ يحمل تسلسل رقمي من ٣١ الي ٣٦) مكتوب بخط اليد مما اعطي هذه الوثائق اهميه تلقائيه للحفظ والترميم والتوثيق، هذه الوثائق الهامه تشمل تقارير ١٩٦٨، من ذلك تقرير شهر اب /اغسطس تعبر فيها عن قلقها بشآن الفيضانات غير العاديه في الاوزيريون، كما وجدنا ايضاً بعض الرسائل الي المفتشين والمسؤلين الحكوميين تتهم فيها الاثاري عبد الحميد زايد بسرقه ادبيه لبعض اعمالاها.

umm seti 2
Omm Seti in the Temple of Seti I

In addition to the archives, over 600 other documents and photos were generously shared with us by the son of a ghafir who worked closely with her during the time she was employed at the Antiquities’ Authority. It constitutes not only documents of a bureaucratic nature, such as her holidays and sick leave, but also her life’s work within the Authority, including her drawings and scholarly writings. Together with the documents from the archive, we can piece together the impressive life history of this remarkable woman.

ولحسن الحظ فقد اعطانا احد ابناء العاملين في الاثار وهو علي المعاش الان من الغفراء الذين عملوا معها عن قرب، ملف به اكثر من ٦٠٠ ورقه عن كل حياتها العمليه كرسامه ومفتشه بالاداره الهندسيه بابيدوس،بالاضافه الي بعض رسوماتها وخطاباتها التي تسال فيها عن اجازات عاديه ومرضيه وراحات وكشف طبي ، وهو ما يتطلبه الروتين والبيروقراطيه الوظيفيه لها كموظفه لدي الحكومه المصريه، كل هذه الوثائق وربما زياده، فلم نبحث في كل الارشيف بعد، يمكننا ان نجمع معاً تاريخ هذه السيده الفاضله المثير للاعجاب.

ايمن ضمراني

Ayman Damarany

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s