Antiquities Dealers in the Archives

dealers 1
Impressions of antiquities traders/sellers:  Fig. 1. Selling Egyptian mummies – photo by Félix Bonfil 1875; Fig. 2. The Antique Seller – painting by Charles Wilda 1884

The sale of antiquities (referred to in the past by the Arabic term ‘adiyat or antika) in Egypt was a legal and sanctioned trade up until 1983, when a new antiquities law (number 117) was issued that criminalized the practice and put an end to it. The law gave licensed antiquities dealers a year to legalize their status.

The first attempt at issuing a law that sought to protect antiquities was during the time of Mohamed Ali – in 1853 he issued a law that forbade the destruction and looting of archaeological sites and mentioned the need for the construction of a national museum for Egyptian antiquities based in Cairo. Practically however this law was ineffective, given the large number of diplomats involved in antiquities dealing at the time. In 1883, King Fouad issued another law to safeguard antiquities. This was followed by a series of laws issued over successive years 1912, 1926, 1951 and 1967 – none of them however criminalized the sale of antiquities, but allowed the practice to continue as long as it abided by certain criteria determined by the Antiquities Authority. This involved the submission of a request by the dealer to the Director-General of the Antiquities Authority in Cairo in order to obtain an antiquities license. It could be submitted any day of the year prior to the 25th of October and had to contain the following information: the name of the trader, his/her title, address and nationality. A number of these requests have been found in the Abydos Archive. The Antiquities Authority would accept these requests on a stamped paper valued at 3 piasters and the trader would be required to name the city/area where s/he would be working. From the archives we learn that two types of traders existed at the time, those who owned a store and the less well-off who simply laid their antiquities out on the street (togar farsh) (Fig. 1 and 2).

العاديات او الانتيكة هو الاسم الذي اطلق علي القطع الاثرية قديما والتي كانت تجارتها قانونية حتي عام ١٩٨٣ حيث صدر قانون  حماية الاثار رقم ١١٧ لسنة ١٩٨٣ والذي جرم الاتجار بالاثار نهائيا واعطي عام لتجار الاثار المرخص لهم من قبل لتقنين اوضاعهم  بعد اصدار هذ القانون رسمياً .

وكما نعلم جميعا فقد بدا الاهتمام بوضع قوانين لحماية الاثار في عصر محمد علي باشا عام ١٨٣٥ والذي امر باصدار قانون يحظر تدمير المواقع الاثرية والعبث بها معترفا في هذا القانون بالحاجة الماسة لمتحف وطني للاثار المصرية في القاهرة ولكن لم يستطع تطبييق ذلك القانون علي ارض الواقع نظراً لاشتراك العديد من الدبلوماسين في تجارة الاثار حين ذاك . وفي عام ١٨٨٣ اصدر الملك فؤاد الاول قانون حماية الاثار  ثم تلاه عدة قوانين اخري اعوام ١٩١٢،١٩٢٦،١٩٥١،١٩٧٦. الا ان هذه القوانين كانت جميعها تبيح الاتجار بالاثار بطريقة قانونية وفقاً لاجراءات حددتها مصلحة الاثار مسبقاً، فيقدم التاجر طلب للحصول علي رخصة للاتجار بالاثار من مدير مصلحة الاثار التاريخية بمدينة القاهرة في اي يوم من ايام السنة قبل الخامس والعشرين من شهر اكتوبر ، يحتوي هذا الطلب علي اسم الطالب ولقبه ومحل اقامته وجنسيته وهو ما عثرنا عليه في وثائق ارشيف معبد سيتي الاول بابيدوس ،  وكانت مصلحة الاثار التاريخية  تقبل هذة الطلبات علي ورقة تمغة قيمتها ثلاثة قروش مصرية ،  وكان علي التاجر ان يحدد في طلبه اسم المكان التي ينوي الطالب مزاولة مهنته فيها٫وقد كان هناك نوعين من التجار تاجر حانوت وهو الذي يملك محل ثابت ، اما تاجر الفرش  فهو التاجر البسيط الذي يفترش الارض بالاثار كل يوم  (صورة ١ و ٢).

dealer 3
Documents from the archive: Fig. 3. Names of antiquities dealers operating within the Sohag Inspectorate 1942; Fig. 4. Wainwright’s letter, 1922

We were very lucky to find a number of these documents in the Abydos Archive and which listed the names of antiquities dealers who had been licensed to work in the areas managed by the Inspectorate of Sohag. For example, we have a particular document dated to 1942 which mentions the following dealers: Ahmed Abdel-Galil was an antiquities dealer from al-Araba al-Madfuna; Ishaq Muglaa Daoud, Sidrak Yacoub, Farag Guindi Botros, Hakim Hirs Bakhoum were antiquities’ dealers from Hanout in Akhmim; and finally the brothers Nasr Allah Abdel-Shahid and Khair Abdel-Shahid were antiquities’ dealers (togar farsh) from Akhmim (Fig. 3).

We also found an example of the ledger that was used by a shop-owning antiquities dealer, where he has daily entries that record all the objects in his store, each given its own serial number, as well as a description, dimensions and where it originated from. The name of the buyer and his/her occupation is also mentioned. On each page of the ledger is the signature of an antiquities inspector. Despite it being legal to sell antiquities during this time, there were nonetheless a number of measures taken by the Antiquities Authority that attempted to regulate the trade. For example it was illegal to sell antiquities that had no provenance, and such objects had to be showcased in the special gallery for the sale of antiquities in the Egyptian Museum.

An Arabic letter dated to 1922 and signed in English by Wainwright (Head Inspector of Middle Egypt during this time) mentions that a man was arrested after he was caught stealing antiquities from Abydos. Wainwright was of the opinion that the man be released but kept under surveillance. What is amusing about the letter however is that because Wainwright was impressed by the objects that had been confiscated, he suggests that they be put up for sale in the Egyptian Museum (Fig. 4).

وقد حالفنا الحظ في العثور علي العديد من هذه  الوثائق داخل ارشيف معبد سيتي الاول لتجار الاثار المعلومين والمرخص لهم داخل نطاق تفتيش اثار سوهاج عام ١٩٤٢ عل سبيل  مثل آحمد عبد الجليل تاجر اثار العرابة المدفونه، اسحق مجلع داود، سدراك يعقوب، فرج جندي بطرس، حكيم حرس باخوم تجار حانوت باخميم. و الاخوين  نصرالله عبد الشهيد وخير عبد الشهيد تجار فرش من اخميم (صورة ٣).

كما عثرنا علي نموذج للدفتر الذي يستخدمه تاجر الحانوت  يفيد فيه يوما بيوم جميع القطع التي يشتريها بنمر مسلسة مع بيان قياساتها ومواصفتها  وبيان مصدرها كما يذكر فيها اسم الشاري وصفته ويكون هذا الدفتر موشرا بامضاء احد مفتشي الاثار في كل صفحة منه .وعلي الرغم من قانونية الاتجار بالاثار في هذا الوقت الا ان مصلحة الاثار حاولت وضع قيود علي التجار فمنعتهم من الاتجار في الاثار الغير معلومة المصدر ومنعتهم من عرض تلك الاثار للبيع الا بعد عرضها علي صالة العرض المخصصة لبيع الاثار بالمتحف المصري .

وتشير رسالة باللغة العربية بتاريخ 1922، موقعة ومعلنة باللغة الإنجليزية من قبل وينريت  (كبير المفتشين في مصر الوسطى في ذلك الوقت) إلى رجل تم القبض عليه بآثار مسروقة من أبيدوس. كانت رؤية وينريت اخلاء سبيله ومراقبته مراقبة شديدة ،لكن ما يهمنا بالخطاب ان المصلحة ذاتها كان لديها صاله مبيعات للاثار (صورة ٤).

زينب حشيش/ Zeinab Hashish

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s