Ali Swayfi: ‘Petrie’s Best Lad’

Aly Swayfi Letter

فتى بتري المدلل “على محمد السويفي” حاضر بقوة في وثائق أرشيف أبيدوس، فهذا خطاب مؤرخ بـ ١٤ مارس ١٩١٦ موجه إلى رئيس مصلحة الآثار (بيير لاكو آنذاك)، يشكو فيه من إهمال وفساد مفتش آثار الفيوم وشيخ الخفراء، بل وتهديدهم له بعد أن نجح في ضبط قطعه أثرية كانت مسروقة. الخطاب يشير إلى فترة عمل على سويفي كحارس على المنطقة الأثرية، معين من قبل “بتري”  الذي كان خارج البلاد بسبب الحرب (١٩١٤-١٩١٩) خشية حدوث فوضي وسرقات. الخطاب يدل على قوة نفوذ على السويفي المتمثلة في

احكام سيطرته على منطقة أثرية واسعة تمتد من هرم ميدوم لغاية سدمنت الجبل ومركزه هرم اللاهون

مخاطبة رئيس مصلحة الآثار مباشرة

مواجهة مفتش آثار الفيوم وشيخ الخفراء بكل حزم

استشهادة بعلاقته بـ “كويبل” أمين المتحف المصري آنذاك

افتخاره بتربيته الإنجليزية التي تتسم بالأمانه والاحترام مع الجميع

محمد ابو اليزيد

Ali Mohamed Swayfi, also known as ‘Petrie’s best lad’ is encountered frequently in the Abydos Paper Archive. In this letter, dated 10 March 1916, he writes to the Director General of Antiquities at the time, Pierre Lacau. He complains to him about the corruption and dishonesty of both the Fayum Inspector and the chief guard (sheikh al-ghofara) and the threats he received from them after he successfully seized objects that had been stolen. The letter was written at a time when Ali Swayfi was working as a guard to protect and safeguard archaeological sites, having been appointed by Petrie who himself was not in the country due to WWI (1914-1918). From the letter we get a good indication of Ali Swayfi as an influential reis and excavator:

– We learn that his work spanned a vast archaeological area from the Meidum Pyramids to Sedment al-Gabal, and with his center at el-Lahun

-He corresponded directly with the General Director of Antiquities

-He was firm in his confrontation with the Fayum Inspector and the ghofara

-He brings up the good relationship he has with Mr. Quibell, the Keeper of the Egyptian Museum at the time

-He is proud of his English upbringing, and the proper and respectable manners he has with everyone around him

Mohamed Abul-Yazid

*Photo of Ali Swayfi from: Quirke, S. 2010. Hidden Hands: Egyptian Workforces in Petrie Excavation Archives, 1880-1924. Duckworth Egyptology. London: Duckworth.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s